真开放才是真标准——评ODF和OOXML之争

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【IT168技术资讯】
    OOXML第一轮标准化投票的失利再次令开放文档标准成为了整个IT产业的一个热门话题。ODF的支持者和OOXML的支持者各自对这次投票的失利作出了不同的反应。很多对于“开放文档标准”毫无概念的人,也被迫面对这样一个陌生的问题:ODF与OOXML,你站在那一边?

    对于数以亿计的普通办公软件用户来讲,这个问题根本就是莫名其妙,他们既不了解也不关心两者的差别,他们只要确认自己仍然只须双击鼠标便开始文档的撰写或者电子表格的编制,便可以将其他一切置之不理。然而事情的有趣之处正在这里,与绝大多数技术标准之争的无关痛痒不同,开放文档标准确确实实关系到每个计算机用户的切身利益,其重要程度,自HTML出世以来无出其右者。

    具有投票权的人与这一标准所能够影响的数亿人群相比,数量上完全不成比例。那么多人的利益被那么少人所决定,这样的事情在科技的历史上虽然不算少见,但是每当这样的时刻出现,总还是要让旁观的明白人捏上一把汗。

    问题的关键在与开放性,也就是说,这个标准是不是真正开放,这是一个至关重要的事情。

    为了理解这一重要性,让我们做一个悲剧性的假设。假如HTML标准不是一个真正的开放格式标准,而是由某一家公司控制的、密码般的、被重重版权保护起来的文档格式,那么我们就不得不付出高昂的代价来获得浏览网页的权利,这家控制了HTML的公司,将成为Web的主宰,它可以选择让自己满意的方式强迫用户付费,可以随心所欲地、神不知鬼不觉地过滤掉对自己不利的信息,可以定期强制升级浏览器,让Web上现有的全部网页同时作废,它也可以按照自己的利益需要扩展HTML,最终实现对一切软件系统的彻底控制。

    听起来似乎耸人听闻,但是如今我们在文档格式标准上正面临这样的选择。事实上,继HTML和浏览器之后,文档格式与办公软件正在成为新一代软件开发的基本平台。把什么事情都搬到浏览器里来运行的想法正在过时,不久之后,人们会更希望直接在自己的字处理软件中提交博客文章,在电子邮件客户端软件里参与视频讨论,在电子表格软件中运行地图搜索,优化出游路线,比较购物组合方案,订购机票和酒店房间。

    总之,互联网服务将渗透到办公软件的每一个比特当中,人们将以前所未有的深度和广度互联和协作。而这一切美好的憧憬都需要有开放的文档标准在背后支撑。这样的标准一旦被某一家控制,这一憧憬要么根本不会发生,要么就变成一场噩梦。

    十年来Web狂飙横扫软件产业,从内到外彻底变革了软件和应用系统的面貌。HTML的强大威力已经令软件产业里的每一个人都深深地认识到,文档即应用,谁控制了文档格式标准,谁就掌握了未来软件产业的核心权力。这样的权力如此强大危险,以至于决不能让它落入到某一方的控制之下。 

    因此,文档标准的开放性是关系未来软件产业健康发展的头等大事。只有真正的开放,真正允许多方参与,才能够把标准的发展至于公开而不偏私的健康环境之中,从而保障未来软件产业发展道路的正确方向。 

    ODF与OOXML名以上都是开放标准,似乎选择哪一个并无关紧要。但是任何一个谈论此事的人必须意识到一点,那就是ODF背后已经有一大批软件厂商和组织参与其中,在这个名单中,有OASIS组织,有IBM、SUN,甚至微软也已经表示支持,其协商共促的机制已经初步形成,开放的真实性已经得到保障。 

    在产品方面,SUN的OpenOffice之外,IBM刚刚发布的Lotus Notes 8已经对ODF提供了完整的支持。Lotus Notes 8强大的组合应用开发能力,已经使ODF蕴藏的巨大能量得到初步的展现。而OOXML背后几乎只有一家微软,其开放性仅作纸面条文而存在,并没有事实上的组织力量予以保障。OOXML开放性的未来存在两种可能,一种是走向HTML式的真正开放,一种是走向.NET CLI式的名义开放。 

    一旦走向第二种情况,OOXML的开放性将是一纸空文,OOXML的标准也将成为一家之言的标准。纸面上的开放是不可靠的,在软件技术的发展史上,在纸面上开放,而在事实上垄断,这并不是很新鲜的事情。要想让人们放心的接受OOXML,微软必须拿出实际行动。 

    重申一遍,开放文档标准的关键在于开放,开放的关键在于事实开放,真正的开放,基于平等协作的开放,有保障的开放。曾经有人调侃说,标准的好处就在于其多样性,你可以在一大堆标准中选择对自己有利的,从而挟天子以令诸侯,借标准之名而营私利。然而文档标准干系实在重大,不可稍有苟且,我们务必要确保公平的发生,确保垄断的无处遁形。在这一点上,ODF目前仍然给我们较多的信心。

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